מהם פטריות?

הפטריות, המכונות 'הממלכה השלישית', מורכבות מאורגניזמים ומיקרואורגניזמים כמו שמרים, פטריות ועובש והן עומדות נפרדות באופן מובהק מהמלכות הצמחיות ובעלי החיים, ובאופן מפתיע פטריות חולקות דמיון רב יותר עם בעלי חיים מאשר בצמחים.

אחד המאפיינים העיקריים של פטריה המסייעת להבדיל אותה משאר הממלכות הוא שכולם מכילים בתוכם חומר הנקרא 'צ'יטין' המאפשר לפטריות כמו פטריות לפתח את צורתן ולשמור על המבנה. בטבע, פטריות משמשות תפקיד חשוב להפליא במחזור החיים של כדור הארץ מכיוון שהם בראש הטבלה לפירוק אקולוגי, בעיקרון הם ממירים חיים מתים או מבולבלים לחיים חדשים וככה הם אוספים חומרים מזינים כמו גם לווסת את המערכות בהן הם חיים